Как изменение климата и чума помогли разрушить Римскую империю

Эта статья была первоначально опубликована на геологический период и был переиздан под Creative Commons.

В то или иное время каждого историка Рима просят сказать, где мы находимся сегодня, в цикле упадка Рима. Историки могут извиваться из-за таких попыток использовать прошлое, но, даже если история не повторяется и не увлекается моральными уроками, она может углубить наше понимание того, что значит быть человеком и насколько хрупки наши общества.

В середине второго века римляне контролировали огромную, географически разнообразную часть земного шара, от северной Британии до границ Сахары, от Атлантики до Месопотамии. В целом процветающее население достигло 75 миллионов. В конце концов все свободные жители империи стали пользоваться правами римского гражданства. Неудивительно, что английский историк 18-го века Эдвард Гиббон ​​назвал этот век «самым счастливым» в истории нашего вида - однако сегодня мы с большей вероятностью увидим, как развитие римской цивилизации невольно сажает семена ее собственной гибели.

Пять веков спустя Римская империя была небольшим византийским государством-попой, контролируемым из Константинополя, его ближневосточные провинции были потеряны для исламских вторжений, а ее западные земли были покрыты лоскутным одеянием германских королевств. Торговля отступила, города сократились, а технический прогресс остановился. Несмотря на культурную жизнеспособность и духовное наследие этих веков, этот период был отмечен сокращением населения, политической раздробленностью и снижением уровня материальной сложности. Когда историк Ян Моррис из Стэнфордского университета создал универсальное социальное развитие индекс Падение Рима стало величайшим ударом в истории человеческой цивилизации.

Объяснений феномену такого масштаба предостаточно: в 1984 году немецкий классицист Александр Демандт каталогизировал более 200 гипотез. Большинство ученых обращали внимание на внутриполитическую динамику имперской системы или на изменение геополитического контекста империи, соседи которой постепенно увлекались изощренностью своих военных и политических технологий. Но новые данные начали раскрывать решающую роль, которую играют изменения в природной среде. Парадоксы общественного развития и природная непредсказуемость работали согласованно, чтобы привести к гибели Рима.

Изменение климата не началось с выхлопных газов индустриализации, но было постоянной чертой человеческого существования. Орбитальная механика (небольшие вариации наклона, вращения и эксцентриситета орбиты Земли) и солнечные циклы изменяют количество и распределение энергии, получаемой от Солнца. А извержения вулканов выбрасывают в атмосферу отражающие сульфаты, иногда с долгосрочными последствиями. Современное антропогенное изменение климата настолько опасно, потому что оно происходит быстро и в сочетании со многими другими необратимыми изменениями в биосфере Земли. Но изменение климата само по себе не является чем-то новым.

Необходимость понимания естественного контекста современного изменения климата стала неоспоримым благом для историков. Ученые Земли исследовали планету на наличие палеоклиматических источников, природных архивов окружающей среды прошлого. Стремление поставить изменение климата на передний план римской истории мотивировано как стремлением новых данные и повышенная чувствительность к важности физической среды.

Оказывается, что климат сыграл важную роль в становлении и падении римской цивилизации. Строители империи извлекали выгоду из безупречного времени: характерная теплая, влажная и стабильная погода способствовала экономической производительности в аграрном обществе. Преимущества экономического роста поддержали политические и социальные сделки, которыми Римская империя управляла своей обширной территорией. Благоприятный климат, каким-то образом тонкий и глубокий, запекся во внутренней структуре империи.

Конец этого счастливого климатического режима не сразу или в каком-то простом детерминированном смысле означал гибель Рима. Скорее, менее благоприятный климат подрывал ее власть именно тогда, когда империя подверглась опасности со стороны более опасных врагов - немцев, персов - извне. Климатическая нестабильность достигла своего пика в шестом веке, во времена правления Юстиниана. Работа дендрохронологов и экспертов по ледяным кернам указывает на огромный спазм вулканической активности в 530-х и 540-х годах н.э., в отличие от чего-либо еще в последние несколько тысяч лет. Эта насильственная последовательность извержений спровоцировала то, что сейчас называется «поздний античный маленький ледниковый период», когда гораздо более холодные температуры продолжались в течение по крайней мере 150 лет.

Эта фаза ухудшения климата оказала решающее влияние на распад Рима. Это также было тесно связано с катастрофой еще большего момента: вспышкой первой пандемии бубонной чумы.

**********

Разрушения в биологической среде были еще более важны для судьбы Рима. При всех преждевременных достижениях империи ожидаемая продолжительность жизни варьировалась в середине 20-х годов, а инфекционные заболевания были основной причиной смерти. Но множество болезней, которые охотились на римлян, не было статичным, и здесь также новые чувства и технологии радикально меняют наше понимание динамики эволюционной истории - как для нашего собственного вида, так и для нашего микробные союзники и противники.

Высоко урбанизированная, сильно взаимосвязанная Римская империя была благом для ее микробных жителей. Скромные желудочно-кишечные заболевания, такие как шигеллез и паратифоз, распространяются через загрязнение пищи и воды и процветают в густонаселенных городах. Там, где были осушены болота и проложены дороги, потенциал малярии был раскрыт в его худшем виде - Plasmodium falciparum va смертельно опасного комара-простейшего. Римляне также связывали общества по суше и по морю, как никогда раньше, с непреднамеренным следствием того, что микробы перемещались, как никогда раньше. Медленные убийцы, такие как туберкулез и проказа, наслаждались расцветом в паутине взаимосвязанных городов, созданных римским развитием.

Однако решающим фактором в биологической истории Рима стало появление новых микробов, способных вызывать пандемические события. Империя была потрясена тремя такими случаями межконтинентальной болезни. Чума Антонина совпала с окончанием оптимального климатического режима и, вероятно, стала глобальным дебютом вируса оспы. Империя восстановилась, но так и не восстановила свое прежнее командное господство. Затем, в середине третьего века, таинственное недуг неизвестного происхождения, называемое Чумой Киприана, отправило империю в штопор.

Хотя она восстановилась, империя была глубоко изменена - с новым типом императора, новым видом денег, новым типом общества и вскоре новой религией, известной как христианство. Наиболее драматично, что в шестом веке возрождающаяся империя во главе с Юстинианом столкнулась с пандемией бубонной чумы, прелюдией к средневековой Черной Смерти. Потери были непостижимы; может быть, половина населения была срублена.

Чума Юстиниана - это тематическое исследование необычайно сложных отношений между человеком и природными системами. Виновник Иерсиния пестис бактерия, не особенно древняя Немезида. Развиваясь всего 4000 лет назад, почти наверняка в Центральной Азии, это был эволюционный новорожденный, когда он вызвал первую пандемию чумы. Болезнь постоянно присутствует в колониях социальных, роющих грызунов, таких как сурки или песчанки. Однако историческими пандемиями чумы были колоссальные несчастные случаи, побочные явления, в которых участвовали как минимум пять различных видов: бактерия, грызун-водохранилище, хозяин амплификации (черная крыса, живущая рядом с людьми), блохи, распространяющие микроб и людей попал под перекрестный огонь.

генетический доказательства предполагает, что штамм Yersinia pestis, который породил чуму Юстиниана, возник где-то недалеко от западного Китая. Впервые он появился на южном берегу Средиземного моря и, по всей вероятности, был контрабандным путем переправлен вдоль южных морских торговых сетей, которые доставляли шелк и специи римским потребителям. Это была случайность ранней глобализации. Как только зародыш достиг бурлящих колоний комменсальных грызунов, откормленных на гигантских складах империи, смертность была не остановить.

Пандемия чумы была событием поразительной экологической сложности. Это потребовало чисто случайных соединений, особенно если первоначальная вспышка за пределами грызунов-водохранилищ в Центральной Азии была вызвана этими массовыми извержениями вулканов в предшествовавшие ей годы. Это также связано с непреднамеренными последствиями искусственной среды обитания человека, такими как глобальные торговые сети, которые переместили микроб на римские берега, или распространение крыс внутри империи.

Пандемия ставит в тупик наши различия между структурой и случайностью, непредвиденные обстоятельства , В этом заключается один из уроков Рима. Люди формируют природу - прежде всего, экологические условия, в которых разворачивается эволюция. Но природа остается слепой к нашим намерениям, а другие организмы и экосистемы не подчиняются нашим правилам. Изменение климата и развитие болезней были дикими картами истории человечества.

Наш мир сейчас сильно отличается от древнего Рима. У нас есть здравоохранение, теория микробов и антибиотики. Мы не будем столь же беспомощными, как римляне, если будем достаточно мудры, чтобы признать серьезные угрозы, нависшие над нами, и использовать имеющиеся в нашем распоряжении инструменты для их смягчения. Но центральное место природы в падении Рима дает нам повод пересмотреть способность физической и биологической среды наклонять судьбы человеческих обществ.

Возможно, мы могли бы увидеть римлян не столько как древнюю цивилизацию, стоящую на непроходимом разрыве с нашей современной эпохой, сколько как создатели нашего мира сегодня. Они построили цивилизацию, где глобальные сети, возникающие инфекционные заболевания и экологическая нестабильность были решающими силами в судьбах человеческих обществ. Римляне тоже думали, что они одержали верх над переменчивой и яростной силой естественной среды.

История предупреждает нас: они были неправы. История предупреждает нас: они были неправы

Кайл Харпер - профессор классики и литературы, старший вице-президент и проректор в Университете Оклахомы. Его последняя книга Судьба Рима: климат, болезни и конец империи (2017).

Календарь

«     Август 2016    »
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 

Популярные новости

Заливы на карту сбербанка без предоплаты
Наверное каждый пользователь всемирной паутины Интернет, который регулярно бродит безграничными ее просторами, сталкивался с объявлениями о мгновенном заливе денег на карту. Причем подобного рода операция

Банковская карта МТС
вернутся к содержимому Кроме стандартного кредитования физических лиц многие банки предлагают своим потенциальным клиентам получить кредитные банковские карты. У этого продукта есть свои тонкости и нюансы,

Взять займ на карту без отказа
Процентные ставки, сроки, суммы, требования к заемщикам могут просто кого угодно загнать в тупик. Поэтому перед тем, как взять займ на карту без отказа, стоит выбрать выгодные условия кредитования. Мы

Шкаф картотечный
Устали от неразберихи с документами? Ничего не можете найти в бухгалтерии? Значит пришло время купить шкаф картотечный. Эта мебель отличается от обычного шкафа своей конструкцией, которая максимально

Где купить видеокарты
Новый и перспективный вид дохода – это майнинг на видеокартах. Свой путь начинал с одной видеокарты и в последующем смог заработать достаточно денег для закупки большего количества видеокарт. Новую

Банковская карта Билайн
С каждым годом количество больших финансовых организаций возрастает. А компании, которые предоставляют различные услуги создают собственные системы для платежей. Такие организации, путем выпуска именных

Займы до зарплаты на карту
На современном рынке финансов существует немало возможности привлечь заем для вложения в бизнес или воспользоваться потребительским кредитом. И это совершенно правильно и выгодно. Ведь деньги -это инструмент,

Банковская карта МегаФон
«Революционная» банковская карта от  «Мегафона» «Мегафон» выпустил собственную банковскую карту на  базе MasterCard. Ключевая особенность карты – привязка к  счету мобильного телефона: